生産者紹介08. 「あやはし牛」生産者 彩橋フーズ(株) 根保操さん(沖縄・うるま市与那城)

//生産者紹介08. 「あやはし牛」生産者 彩橋フーズ(株) 根保操さん(沖縄・うるま市与那城)

適度なサシと濃厚な旨みを持つ「あやはし牛」は、うるま市生まれのブランド牛。

黒毛和牛を地元の子どもたちに味わってもらい、地域振興にもつなげたいよね。

うるま市産の「あやはし牛」は、少量生産の希少なブランド牛。うるマルシェでは一頭買いして、さまざまな部位をお求めやすい価格で皆さまにご提供しています。今回は生産者の根保操さんを農場に訪ねました。

沖縄県は食肉用の子牛の生産がさかんで、神戸牛・近江牛・松坂牛をはじめとする銘柄牛の多くが実は沖縄生まれ。子牛は県外に出荷され、各産地で肥育されて「和牛」として市場に並びます。うるま市与那城(よなしろ)にある彩橋フーズ(株)の根保操(ねほみさお)さんも、2008年に黒毛和牛の子牛の生産農家になりました。

根保さんが沖縄県産のブランド牛「あやはし牛」を出荷しはじめたのは2015年ごろ。2019年の出荷数は28頭というから、沖縄県内でもなかなかお目にかかれない希少な和牛なのです。

「沖縄は和牛の産地なのに、自分たちで育てても食べる機会がなかなかなかった。繁殖がさかんなら、和牛の市場が沖縄にあってもいいじゃないかと思ってね。まだ生産量が少ないので、ほぼうるま市内にしか卸してないよ」と根保さんはいいます。

彩橋フーズでは食肉用と繁殖用の牛はそれぞれ別々に飼育されていて、こちらが食肉用の黒毛和牛。肉色をよくするために食肉用の牛には干し草を与えるなど、飼育目的によって世話の仕方にも違いがあるそうです。

「生き物相手だから休みはないよ〜」とのことで、出産が夜中になることも当たり前。この日はたまたま、生まれて間もない子牛にお目にかかることができました!

生まれて3〜4日後には母牛と離して人工保育するのが、農家では一般的だそう。毎朝、ミルクをあげながら子牛の様子をみることで、たとえ体調不良になった場合でも早期発見できるといいます。

こうして根保さんのもとで大切に育てられた牛は、オスなら成牛になった時点で出荷。メスなら平均5〜6回の出産を経て食肉牛になるそうです。経産牛というと肉質が硬いというイメージをお持ちの方がいるかも知れませんが、いえいえ、どうして。

「近ごろの黒毛和牛はサシが入りやすく、加えて経産牛は肉の旨みが濃厚なのが特徴。おかげさまで肉質にも大変好評をいただいています」と根保さん。

農場を営んで2020年で12年目になるという根保さんですが、高校卒業後はミュージシャンを目指して上京したこともあるロック魂の持ち主!? 沖縄に戻って祖父が社長を務めていた食肉センターで働いたのち、うるま市で居酒屋を開業し、30代で2店舗・十数人のスタッフを抱える人気店にまで成長させたといいます。

「当時の僕の仕事は毎日お客さんとゴルフして、酒を飲むこと。今考えると、そういう生活に無理があったんだろうね。なにを思いまちがったのか、牛飼いになっちゃったよ」と笑顔をみせます。

「日々、牛の体調を気遣い、休みも無いけれども、美味しい肉を作る事はとてもやりがいがあると感じています。
積極的に地元にあやはし牛を卸しているのは、やはり子どもたちに食べて欲しいから。
残さずしっかり命をいただくことの大切さを知って欲しいという願いがあるんだよね」

うるマルシェオリジナルの「うるまの台所 牛汁」は、こうした根保さんの思いと沖縄の食品加工会社「オキハム」とのコラボにより生まれたもの。こちらも自信を持ってお届けしたい品なので、ぜひ精肉と合わせてお楽しみくださいね。

さらにうるマルシェでは、根保さんの発案で子ども食堂の企画も進行中!

沖縄の伝統文化「闘牛」から生まれたご当地ヒーロー「闘牛戦士ワイドー」も全面協力してくれることになり、この日はワイドーの生みの親で闘牛実況アナウンサーでもある伊波大志さんも顔を見せてくれました。

二人そろってのワイドーポーズ、いただきました〜! 根保さん、そして大志さん、ありがとうございました! ぜひ、これからも一緒に地域を盛り上げていきましょうね。

めっちゃカッコいい「闘牛戦士ワイドー」の勇姿はこちらから。

https://waido.net/

子ども食堂の開催情報は、うるマルシェのWEBサイト、facebook、Instagramなどで随時発信していきますので、ぜひSNSのフォローもよろしくお願いします。

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※この記事は2020年7月の取材にもとづいて作成されたものです。

2020-08-09T10:11:21+00:00